Comienza el calor de verdad


Ayer no pude escribir porque teníamos que organizar las próximas etapas y reservar los sitios para dormir. Había dejado todo después de un par de pacharanes junto al río cuando llegaron las chicas para que nos diéramos una vuelta por la ciudad. Habíamos decidido ir a cenar al mismo sítio que al mediodía pero al pasar estaba cerrado. Nos pasamos por el albergue de peregrinos que estaba abarrotado de gente. Cada vez hay más peregrinos por todas partes.
Al final sí que abrieron el restaurante y cenamos estupendamente, las chicas se ventilaron unos bocatas de beicon y queso y yo me pedí un combinado con un filete, dos huevos fritos, patatas y pimientos. Por cierto, nos comimos nuestra primera ración de pimientos de padrón de todo el camino y no estaban mal del todo.
Sin mayor novedad nos fuimos al hotel a dormir. Nos levantamos a las 7 para ponernos en marcha y madre manifestó tener un día bastante espesito. Tuvimos que esperaría un buen rato hasta que consiguió ponerse en marcha. Para desayunar habíamos quedado con el de la chocolatería la noche anterior. Al irnos a cenar vimos que en la chocolatería tenían helados y las chicas decidieron darse un regalo para el cuerpo, así descubrimos que abren por la mañana a partir de las cinco para atender a los peregrinos. Entre unas cosas y otras salíamos de Nájera después de las 7:30. Nada más salir encuentras una cuesta enorme que te machaca bien. Es cortita pero muy puñetera. El resto de la etapa es muy fácil con subidas y bajadas suaves aunque bastante constantes.
El camino va cambiando y encontramos en los primeros tramos las últimas vides. A medida que nos acercamos a Castilla comienza a predominar el cereal, en estas fechas ya cortado y con unos campos completamente amarillos.
En Azofra nos encontramos un montón de peregrinos descansando en el bar. Cada día encontramos más y más peregrinos de todo tipo. Suelen salir muy temprano para llegar al a albergue siguiente para conseguir una cama. Pero se paran en todas partes, en todos los bares y en cada sombra.

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El camino sigue entre campos segados hasta llegar al campo de golf de Cirueña. Antes de hacer el campo el camino pasaba por allí y no llegaba a Cirueña. En un claro ejemplo de especulación y de desprecio al camino de Santiago se construyó el campo de golf y un montón de urbanizaciones de lujomen las que hoy se encuentran multitud de carteles,de “SE VENDE”.
Nos hemos desviado hasta el bar de Cirueña y allí las chicas han dado cuenta de un nuevo bocata de tortilla. El resto de la etapa hasta Sto. Domingo lo hemos hecho a muy buen ritmo y con buena temperatura porque se ha ido nublando poco a poco.

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En Sto. Domingo le quedaba a Mar madre una sorpresa: había reservado habitación en el Hostal Pedro I. Es el hostal en el que estuvimos alojados la otra vez que hicimos juntos el camino. Mar había llegado muy mal, con muchas ampollas y una lesión en la pierna y tuvimos que parar tres días aquí para que se recuperara. Reservamos habitación en este hotel y así pasamos el tiempo que necesitamos para recuperarse. En el hotel nos trataron muy bien y estuvimos muy bien.
Al llegar al hostal y darse cuenta Mar ha comenzado a llorar y no ha parado en un buen rato. Los dueños no nos han reconocido, es normal, pero nosotros sí. El hotel sigue siendo un lugar muy agradable en el que merece la pena pasar unos días de descanso.
Tras la ducha hemos ido a comer a Casa Amparo, junto al hotel, y hemos degustado un estupendo menú, casero y a buen precio. Después nos hemos ido a la habitación y Mar y yo hemos buscado información para reservar lugares en las próximas etapas. Así hemos pasado un buen rato hasta que se ha hecho la hora de salir a dar una vuelta, comprar esparadrapo y compeed, un pacharán y cena en el mismo sitio del mediodía.
El despertador a sonado a las 6:30 y también esta mañana Mar madre estaba muy espesa a la hora de preparar la mochila. Hemos salido del hotel a las 7:10 y hemos decidido no parar a desayunar y esperar hasta Grañón.
Nada más comenzar a andar nos hemos dado cuenta de que el día iba a ser algo especial. Un coche de la policía nos ha pasado al lado un par de veces, parecía que buscaban a alguien y además hemos visto a lo lejos un caminante en actitud un poco rara y entonces Isa ha comentado que hoy iba a ser un día especial.
El camino hasta Grañón es agradable y fácil. Frente a la iglesia hay una tienda-bar en la que hemos parado a desayunar. Lo recordaba igual, el que lo lleva es un señor muy peculiar que lleva toda la vida dando café y bocadillos a los peregrinos. En el interior estaba un muchacho que nos ha adelantado varias veces en los últimos días, va con un equipo muy ligero y bastante deprisa. Mar ha comenzado a hablar con él y al decirle que somos de Lorca el señor de la tienda ha comenzado a preguntarle sobre el terremoto. Mientras Isa y Mar madre estaban dentro pidiendo y charlando con el marchador y el dueño nosotros esperábamos fuera. Junto a nosotros estaban el señor de pelo blanco con los dos chavales a los que hemos visto también en estos dos últimos días. El señor estaba hablando por teléfono en un casi perfecto español.

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Mientras ellas estaban dentro del bar una peregrina ha preguntado por el servicio y se ha equivocado entrando a la casa particular en lugar de a la zona de servicios. Se ha enfadado el dueño mucho y le ha dicho que si su abuelo hubiera estado allí le habría dado un “cachabazo”. Al salir nos ha contado que hace algunos años vivía en la casa con su abuelo y una peregrina también se equivocó y entró a la casa al baño. El abuelo siempre tenía encima de la cama un garrote y al oír ruido se fue directo al baño y le soltó una buena tunda de palos a la sorprendida peregrina.
Estábamos hablando de eso y nos ha preguntado por las ayudas en Lorca. Cuando yo le hablaba del consorcio se ha acercado un ciclista que acababa de llegar y me ha preguntado si éramos de Lorca. Le he dicho que sí y entonces me ha preguntado el nombre. Al decirle que me llamaba Juan Manuel me ha preguntado si era @juanmacapa. Nos hemos quedado a cuadros y entonces nos ha dicho que es @antoniojubeda, un twittero lorquino de #Guadalen que me conocía y seguía pero que no habíamos coincidido porque no había venido a las últimas reuniones, había leído las primeras entradas de este blog antes de venirse al camino y por eso sabía que estábamos aquí. Una verdadera coincidencia que hemos twitteado convenientemente con respuesta de algunos de los habituales de Guadalen (@miguelpajel, @JoseJFL y también @mikel_68 y @vclementec).
Esta reunión nos ha hecho retrasarnos más de una hora pero ha sido muy agradable.

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Al poco de salir hemos alcanzado al señor que va con los dos jóvenes y hemos comenzado a hablar con ellos. Son belgas y se trata de un padre con su hija y su sobrino. La hija y él hablan perfectamente español porque él está casado con una española. Empezaron en Navarrete porque el año pasado él empezó el camino en Roncesvalles pero se lesionó y acabó en Navarrete. Ahora esperan llegar más o menos el mismo día que nosotros así que es probable que sigamos coincidiendo en las próximas etapas.
En Redecilla del camino ellos se han parado y nosotros hemos continuado porque ya llevábamos bastante retraso. La idea era parar a tomar algo en Villamayor y hacer la última parte sin más retrasos. Hemos pagado tanto parón porque en Villamayor no hay nada para parar en el camino. El resultado ha sido un final de etapa terrible con un calor insoportable y sin una sombra. Las chicas han llegado muy tocadas por el calor.

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Al entrar en Belorado han colocado un nuevo albergue. Es evidente que existe una verdadera guerra de albergues aquí con anuncios por todas partes e incluso una mujer en un coche recorriendo el camino y dando propaganda sobre su albergue, lo curioso es que nos ha dado la tarjeta pero ni nos ha preguntado cómo estábamos o si necesitábamos algo. Los foros no hablan demasiado bien de los albergues de aquí, por algo será.
Nosotros estamos en la pensión Toñi, un lugar sencillo pero muy limpio. Sólo nos ha sorprendido que cobran 12 euros por lavar y secar la ropa, por lo demás todo bien, además tiene un pedazo de tele enorme que ha producido un grito de alegría en Isa nada más verla.
Nos hemos dado una ducha y hemos ido a comer a un restaurante que está aquí al lado. Luego hemos regresado y yo me he puesto a escribir mientras ellas han dormido una buena siesta. Ahora saldremos a tomar algo (pacharán) y a seguir reservando sitios para las demás etapas. Por la noche cenaremos en algún restaurante de los del centro, creo que hay dos así que no tendremos mucho que dudar. Fuera hace un calor terrible y pronostica que mañana tendremos una etapa muy dura.

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Resumen de etapas: ayer 22km en 4 horas y 24 minutos a una media de 5km/h; hoy 22,7km en 4 horas y 37 minutos a una media de 4,9km/h.

Ampollas para casi todos


A las 5:30 ha sonado el despertador para ponernos en marcha. Seguro que los de la habitación de al lado se han acordado de toda nuestra familia pero nosotros no hemos hecho nada por procurar guardar silencio para que vean lo bien que lo pasamos ayer en la siesta cuando se dedicaron a poner la tele y dejar a los niños discutir a todo volumen mientras nosotros descansábamos.
Hemos preparado todo sin mayores problemas aunque hoy teníamos dos novedades importantes: una sesión de preparación de pies para proteger ampollas y desayuno en el hotel, es decir, un cacaolat o un yogurt líquido para ponernos en marcha.
La etapa de hoy se anunciaba dura con una primera parte en constante subida y mucho calor, además de 30km hasta Nájera. Llevan las chicas arrastrando problemas en los pies y hoy ha sido un día duro en ese sentido. Mar hija sólo tiene una rozadura en el talón que no ha evolucionado y que le molesta pero no va a más. Isa tiene problemas en un talón en el que ya lleva dos compeed para proteger dos ampollas incipientes y otra dos en los dedos, una pequeña en la punta de uno y otra mayor en la parte exterior del dedo gordo. Ayer estuvo muy molesta toda la tarde y teníamos miedo de cómo evolucionarían hoy. La que va peor es Mar madre, tiene un talón tocado y una ampolla en la parte delantera de la planta del pie, allí donde molestan mucho para andar y con pinta de seguir evolucionando.
El problema de las ampollas esta vez está siendo el tremendo calor y la temperatura del suelo que les cuece los pies. La verdad es que están funcionando bien las protecciones de fieltro que le vendió el podólogo en Lorca y también los compeed que vamos colocando nada más se detecta la primera molestia. El resultado es que van saliendo algunas pero no suelen evolucionar a peor y además se protegen bien para caminar.

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Esta mañana Mar madre ha tenido un camino muy duro ya que le ha molestado mucho la ampolla de la planta del pie, estábamos muy preocupados porque ese tipo es de los más complicados y son las que en otros caminos le han hecho parar. A mitad de etapa hemos tenido que parar porque no podía aguantar el dolor, además de curar una nueva que le ha salido a Isa. Al llegar al hotel hemos visto que el problema de Mar es que la ampolla se le ha extendido a la zona entre los dedos y se le ha roto, por eso tenía tanto dolor. Eso es mejor porque no tiene una ampolla en la planta y esas de entre los dedos son muy molestas un par de días pero no suelen dar mucho problema y curan rápido.
El camino está muy mal señalizado en la salida de Logroño y hemos tenido incluso que preguntar alguna vez. Parece mentira que no se cuiden más este tipo de detalles. La mañana se anunciaba calurosa desde el comienzo.

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Al salir de la ciudad el camino pasa por un bonito parque que desemboca en un carril asfaltado que te lleva hasta el pantano de la Grajera. Todo el rato tiende hacia arriba sin un gran desnivel que sólo se hace más pronunciado en la última parte justo antes de alcanzar la autovía. Es una zona en la que sueles encontrar gente paseando, en bici o corriendo. Por allí nos han pasado muchos ciclistas. Lo de los ciclistas en el camino es un verdadero incordio porque suelen considerar que el camino es suyo y pretenden que todos nos apartemos a su paso. En lugar de usar la carretera se empeñan algunos en pasar por el camino, incluso por lugares intransitables para la bici y que les acaban haciendo descender para seguir a pie arrastrando su vehículo. Para colmo de males en las cuestas abajo se lanzan a toda máquina sin tener en cuenta que no podrían controlar la bici si se cruzara alguien despistado. Son un peligro y para colmo suelen pasar a toda leche sin molestaras siquiera en saludar a los demás.

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Entre bicis hemos subido toda la cuesta y en poco más de dos horas nos hemos puesto en Navarrete. El pueblo está en obras y hay un desvío para peregrinos. El bar de la plaza al que yo suelo ir estaba aún cerrado y hemos tenido que ir al de más abajo, el que está junto al albergue.

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Justo a la entrada se encuentran las ruinas del hospital en donde vi por primera vez a Estíbaliz y Maxi. Acababan de dejar a su amigo después de haberse perdido porque un señor les aconsejó tomar un atajo para subir a Navarrete que se acabó convirtiendo en una enorme vuelta que destrozó a uno de sus amigos que abandonó.
Las chicas han dado cuenta de unos bocatas de tortilla mientras yo he tomado un café y he ido al súper a por un par de botellas de agua frescas ya que la que habíamos cogido en el hotel estaba muy caliente. Este es el bar en el que el año que hice el camino con Joseba llegamos y yo pedí una caña en el recipiente más grande que tuvieran y la chica me ofreció el cubo de la basura.
Cuando estábamos pidiendo nos han llegado dos turigrinos de los fuertes. Él viste pantalón de deporte que enseña una parte del muslo más allá de lo deseable y que acompaña con camiseta de algodón de alguna publicidad de su pueblo. Lleva deportivas y calcetines blancos a juego. Ella lleva una blusa a cuadros y una minifalda tipo Coronel Tapioca de mercadillo. Nada más llegar ha pedido un bocata de chorizo y han discutido entre ellos porque ella lo prefería de tortilla. Cuando la chica del bar se lo ha ofrecido le ha soltado él, alzando bastante la voz, “es para llevar, que vamos hasta Nájera”. La camarera les ha mirado con cara de asombro, ha bajado la cabeza y les ha envuelto el bocata en papel de aluminio para prepararlo bien ante semejante kilometrada.
Reconfortados con el desayuno, unos más que otros, hemos salido a buen ritmo Isa y yo mientras Mar madre pasaba por su peor momento. En el cruce de Ventosilla les hemos esperado y llegaba con lágrimas en los ojos por el dolor. Nos hemos compuesto un poco mientras comentábamos indignados cómo los del bar han cambiado las flechas para que la gente se desvíe y pase por el pueblo. El camino real sigue paralelo a la carretera pero ellos han pintado una flecha en sentido contrario en la indicación del camino para que se pase por el pueblo, la bromista puede suponer un par de quilómetros entre una cosa y otra. Es una pena que no se tomen medidas ante esta gente que desvirtúa el camino y lo convierte en simple mercancía.

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Un poco más adelante hemos encontrado un merendero con zonas de descanso cubiertas y hemos parado a descansar y arreglar una nueva ampolla a Isa. Cuando pensábamos que la cosa iría a peor ha ocurrido algo curioso: el cielo se ha comenzado a nublar y a correr algo de viento que han hecho los últimos diez quilómetros bastante agradables. Cuando creían que todo iría peor hemos llegado en bastantes buenas condiciones.
La llegada a Nájera es bastante cabrona porque vas viendo dos pueblos mucho rato y piensas que puede ser el final pero resulta que los dos se dejan atrás, uno a la derecha y otro a la izquierda. Nájera no se ve casi hasta el final y parece que no vas a llegar nunca porque además los trazados de las carreteras provocan desvíos constantes del camino. Yo les había avisado a las chicas y eso les ha hecho ser pacientes.
Así hemos llegado hasta el hotel que tenemos reservado, el Duques de Nájera. Tenemos una habitación cuádruple muy bien equipada y muy bonita por 90 euros. Los placeres del camino.
Después de una buena ducha hemos dado cuenta de un estupendo menú riojano en un restaurante frente al río y luego hemos ido a descansar al hotel. Mientras las chicas siguen allí yo me he bajado a una terraza a escribir mientras doy cuenta del segundo pacharán. Ahora llamaré a Maxi y daremos una vuelta mientras les cuento las veces que hemos visitado Sta. María, cuando conocí a Julio en el albergue antiguo o nuestra estancia en una casa casi en ruinas en el camino anterior con Mar.

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La tarde está cubierta y amenaza lluvia, las chicas acaban de llamar y yo voy a pagar antes de que contabilicen el número de pacharanes, que les he dicho que voy mucho mejor desde que me tomo estas pastillas y ya casi no tengo mono, les diré que me he tomado un té con hielo y no les permitiré que me huelan la boca,como yo hacía con Joseba en nuestros caminos.

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Resumen: 29,6km en 6 horas y 1 minuto a una media de 4,9km/h.